Pôda – Zem

Pre veľa ľudí – Záhradníci samozrejme nie sú zahrnutí do tejto skupiny – zem je iba šedá, nezaujímavá omša, čo sa spozoruje až potom, keď si zašpiní topánky. Medzitým je voňavá voňavá pôda v našich záhradách fascinujúca, rušné prostredie. Predstavte si rodičovskú váhu, a nad ním vrstva zložená z jej zvetraných fragmentov alebo uložená vodou alebo ľadovcom. Vrstva nad ním je ešte zvetranejšia, a minerálne častice sú jemnejšie. Je to táto vrstva, ktorá preniká do koreňov rastliny, a keď zomrú, ich pozostatky sa rozpadajú. Na tomto procese sa podieľa množstvo mikroorganizmov obývajúcich túto zónu, a jeho účinkom je zubný kaz, teda humus. Táto úžasná zmes anorganických a organických látok, tvoriace najvyššiu vrstvu zeme, toto je pôda.

Väčšina z nás počula o obrábateľnej a pôvodnej pôde. Ak vyhĺbime jamu, na jeho bočných stenách vidíme dve rôzne vrstvy. Spodná vrstva je pôvodná pôda, čo je zvyčajne jasnejšie a stručnejšie. Nad ním je horná vrstva obsahujúca oveľa viac organických látok - to je orná vrstva. Keď hovoríme o Zemi, že je „dobrá“, zvyčajne to znamená, že má hustú, úrodná vrchná vrstva, čo je skvelé na pestovanie rastlín. Zovšeobecňujúce, môžeš povedať, že polovica objemu vrchnej vrstvy pozostáva z dutín, teda ročné obdobia. Podmienky pre vývoj rastlín sú dobré, keď je polovica týchto pórov naplnená vodou, a pol vzduchu, kedy 90% tuhé častice sú minerály, a 10% organický, to je kaz.

Účelom agrotechnických úprav je vytvoriť hĺbkové, úrodná pôdna vrstva, ktoré poskytnú optimálne podmienky pre vývoj kultúrnych rastlín. Bez ohladu na, aký druh pôdy je v našej záhrade, môžeme zmeniť jeho štruktúru a zloženie, prehrabávať sa v nej, zlepšenie jeho priepustnosti alebo jeho obohatenie o organický materiál alebo minerálne hnojivá. Často musíme tiež chrániť pôdu pred eróziou: staráme sa, pokryť vegetáciou, mulč alebo zelené hnojivo. Vďaka tomu z neho dážď nevymyje cenné ingrediencie.